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Die wenig bekannte Geschichte der ukrainischen Waffen-SS-Division "Galizia

Aktualisiert: 26. März

Wie kam es dazu, dass die militärischen Idole der heutigen ukrainischen neofaschistischen Rechten auf einem Friedhof in Staffordshire begraben sind?

Der deutsche Soldatenfriedhof in Cannock Chase, Staffordshire, beherbergt die sterblichen Überreste Tausender deutscher und österreichischer Kriegsgefangener des Ersten und Zweiten Weltkriegs, die in Gefangenschaft starben, sowie abgestürzter Flieger, die auf britischem Boden ums Leben kamen.

Hier liegen auch hohe Offiziere der Waffen-SS, darunter General Maximilian von Herff, eine Schlüsselfigur bei der Zerstörung des Warschauer Ghettos.

Abgesehen von den historisch Interessierten zieht er gelegentlich die unerwünschten modernen Hitler-Pilger an, die Kränze niederlegen und "Sieg heil" über den stillen Friedhof rufen.

In einem Teil des Friedhofs steht auf einer kleinen Tafel: "Zum ewigen Gedenken an die ukrainischen Soldaten, die hier in Frieden ruhen". Tatsächlich sind auf mehreren Grabsteinen unverkennbar ukrainische Namen eingraviert.

Diese Gedenkstätte erinnert an die in Großbritannien verstorbenen ehemaligen Mitglieder der 14. Freiwilligen SS-Division Galizien, einer Truppe, die heute von der neofaschistischen Rechten in der Ukraine verehrt wird. Die Geschichte, wie sie auf britischem Boden gelandet sind, ist es wert, erzählt zu werden.

Ende April 1943, nach dem sowjetischen Sieg in Stalingrad und den schweren Verlusten, die die NS-Kriegsmaschinerie erlitten hatte, genehmigte Waffen-SS-Chef Heinrich Himmler die Aufstellung der Division Galizia.



Sie sollte sich aus antisowjetischen Ukrainern aus dem Bezirk Lemberg in der Westukraine rekrutieren.

Lemberg, das starke polnische Wurzeln und eine bedeutende jüdische Bevölkerung aufwies, war Teil der Region Galizien, die 1772 unter österreichische Herrschaft fiel.

Mit der Wahl des Namens Galizien für die SS-Division sollten die germanischen und nicht die slawischen Ansprüche auf das Gebiet betont werden.

Die Nazi-Kollaborateure rechtfertigten ihren Beitritt zum Dritten Reich mit dem Antikommunismus und einer reaktionären rassischen Auffassung von Europa, die die Ukrainer einschloss, aber die "asiatischen" Russen und natürlich die Juden ausschloss.

So schrieb Volodymyr Kubiyovych, Leiter des ukrainischen Zentralkomitees im von den Nazis besetzten Krakau, nach der Bekanntgabe der Bildung der Division Galizia:

"Heute ist für die Ukrainer in Galizien ein sehr historischer Tag, denn mit dem heutigen Staatsakt geht einer der sehnlichsten Wünsche des ukrainischen Volkes in Erfüllung - mit Waffen in der Hand gegen den Bolschewismus zu kämpfen... Dieser Wunsch entsprang der tiefen Überzeugung, dass es unsere Pflicht ist, im großen Kampf um den Aufbau der neuen europäischen Ordnung nicht neutral zu bleiben, und was wir für den Sieg des neuen Europas tun können... Dieser historische Tag wurde durch die Bedingungen ermöglicht, den Ukrainern Galiziens eine würdige Gelegenheit zu schaffen, Arm in Arm mit den heldenhaften deutschen Soldaten des Heeres und der Waffen-SS gegen den Bolschewismus, Ihren und unseren Todfeind, zu kämpfen. Wir danken Ihnen von ganzem Herzen. Natürlich sollten wir dem Großen Führer des vereinten Europas dafür danken, dass er unsere Teilnahme am Krieg anerkannt hat, dass er Ihre Initiative gebilligt und der Schaffung der Division Galizien zugestimmt hat."

Ein weiterer Beweis dafür, dass die Division Galizien nicht für ukrainische Interessen kämpfte, ist die Tatsache, dass die ukrainischen Freiwilligen während der feierlichen Zeremonie zur Aufstellung der SS-Division am 29. August 1943 folgenden Eid ablegten:

"Ich schwöre vor Gott diesen heiligen Eid, dass ich im Kampf gegen den Bolschewismus dem Oberbefehlshaber der deutschen Wehrmacht Adolf Hitler absoluten Gehorsam leisten werde und als tapferer Soldat jederzeit bereit sein werde, für diesen Eid mein Leben zu lassen."

Im Mai 1944, nach mehreren Monaten der Ausbildung und der politischen Indoktrination durch die Nazis, erreichte die Division Galizia ihre volle Stärke von 15 229 Mann und wurde bald in die Schlacht gegen die 1. ukrainische Front der Roten Armee geworfen.

Das Ergebnis war wenig heldenhaft. In der entscheidenden Schlacht von Brody im Juli 1944 wurde die Galizia-Division dezimiert.

Von den 11.000 eingesetzten ukrainischen SS-Sturmtruppen entkamen nur 3.500 der Einkesselung. Als sich das Blatt gegen sie wendete, bauten die zunehmend verzweifelten Nazis die Galizia-Division wieder auf.

Eine neu aufgestellte Truppe, die durch ukrainische Militärpolizeieinheiten und andere Milizen verstärkt wurde, kam im September 1944 beim slowakischen Volksaufstand zum Einsatz, wo zahlreiche Gräueltaten an Zivilisten und slowakischen Partisanen verübt wurden.

Während die Rote Armee durch Mitteleuropa wütete, zog sich die Galizia-Division zunächst nach Jugoslawien und dann nach Österreich zurück.

Als das Dritte Reich in den letzten Zügen lag, wurde die Division im März 1945 eilig in Erste Division der Ukrainischen Nationalarmee umbenannt, aber wie der schwedische Historiker Per Anders Rudling feststellte:

"Am 28. April 1945, neun Tage vor der Kapitulation der Division vor den Briten und Amerikanern in Österreich, trug die Divisionszeitschrift Do Boiu!/Zum Kampf! noch das SS-Symbol, den Siegrunen, und den Untertitel Ukrainische Militärzeitschrift der Grenadierdivision der Waffen-SS in ihrem Briefkopf. Sie enthielt eine große Würdigung des SS-Brigadenführers Fritz Freitag zu seinem 51. Geburtstag und einen Artikel über den Kampf der deutschen Hauptstadt sowie begeisterte Berichte über den Kampf der 'Kräfte von Bandera' und der UPA [Ukrainische Aufständische Armee] gegen die jüdisch-kommunistischen Eindringlinge".

Die gefangenen Ukrainer wurden zunächst in Österreich festgehalten und dann in den italienischen Badeort Rimini gebracht.

Großbritannien und die USA lehnten die Anträge der Sowjetunion auf Rückführung der Gefangenen mit der Begründung ab, dass sie im Vorkriegspolen geboren worden waren und die Vereinbarungen von Jalta über den Gefangenenaustausch nicht galten.

In Wahrheit war Großbritannien angesichts des beginnenden Kalten Krieges nicht bereit, einen potenziellen militärischen Verbündeten der sowjetischen Justiz zu überlassen. Im April 1947 beschloss das Kabinett Attlee die Verlegung der Division Galizia nach Großbritannien.

Während ihre Mitglieder in Italien als ausgelieferte feindliche Soldaten bezeichnet wurden, stufte Großbritannien sie als Kriegsgefangene ein.

Im Mai und Juni 1947 wurden 8.570 Ukrainer auf dem Seeweg von Venedig nach Großbritannien transportiert. Anstelle einer gründlichen Untersuchung auf mögliche Verbindungen zu Kriegsverbrechen wurden die Veteranen der Galizia-Division nur mit einer zwingenden Überprüfung aufgenommen.

Nach einigen Monaten in Internierungslagern, in denen die Cannock Chase-Ukrainer starben, wurde die Mehrheit in das zivile Leben entlassen.

Viele wanderten in andere Teile des Reiches und insbesondere nach Kanada aus, wo sich eine große Zahl ukrainischer Nachkriegsemigranten niederließ, andere ließen sich dauerhaft nieder und spielten eine wichtige Rolle in der Association of Ukrainians in Great Britain (AUGB).

Noch heute verkündet die AUGB stolz, dass zu den ihr angeschlossenen Organisationen die Association of Former Combatants (Vereinigung ehemaliger Kämpfer) gehört, praktisch der britische Flügel der Bruderschaft ehemaliger Soldaten der Ersten Ukrainischen Division der Ukrainischen Nationalarmee, die 1949 in Westdeutschland gegründet wurde.

Nach einer Fernsehdokumentation aus dem Jahr 2001 und einer Pressemitteilung ausgerechnet in der Daily Mail schrieb die AUGB Beschwerdebriefe an die Press Complaints Commission wegen der ihrer Ansicht nach feindseligen Berichterstattung über diese ukrainischen "ehemaligen Kämpfer".

Der AUGB behauptete unglaubwürdig, dass die Freiwilligen der Division Galizia "weder pro-NAZI waren, noch mit der Sache der NAZI sympathisierten".

Die Mitglieder der Division glaubten, dass auf die bevorstehende Niederlage Deutschlands ein Krieg zwischen Stalin und dem Westen folgen würde, in dem sie, nachdem sie eine formale Kampfausbildung und Ausrüstung von den NAZIs erhalten hatten, in der Lage sein würden, ihr Heimatland, die Ukraine, gegen Stalins Rote Armee und sowjetische Partisanen zu verteidigen." Die PCC wies die Behauptungen des AUGB zurück.

Heute fördert der AUGB weiterhin die Anliegen der ukrainischen kollaborierenden Rechten. Auf ihrer Website und der des ihr angeschlossenen Ukrainischen Jugendverbands in Uniform (CYM) werden Veranstaltungen wie Volleyball, Volkstanz, Fußballspiele und ein "Requiem für General Roman Schuchewytsch", den berüchtigten Nazi-Kollaborateur und Kommandeur der völkermordenden Ukrainischen Aufständischen Armee (UPA), angeboten.

Viele der Veranstaltungen finden in dem privaten CYM-Lager in Weston-on-Trent in Derbyshire statt.

Jedes Jahr organisiert die Organisation das, was sie auf Englisch "Ukraine Remembrance Day" nennt. Eine direktere Übersetzung aus dem Ukrainischen lautet jedoch "Heroes Day". Es ist nicht schwer zu erraten, welche Art von "Helden" hier gefeiert werden.

Im Jahr 2012 verabschiedete die KJM auf ihrem Sommerlager eine Resolution:

"Die Teilnehmer des Sommerlagers des Jugendverbandes, das zu Ehren der Helden der Ukrainischen Aufständischen Armee benannt wurde, haben diese Woche erfahren, dass der Präsident der Ukraine das schändliche Sprachengesetz unterzeichnet hat. In 13 Verwaltungsregionen und in Kiew selbst können russischsprachige Bürger fordern, dass Russisch eine offizielle Regionalsprache sein soll. Dies ist der erste Schritt zur Einführung des Russischen als zweite Amtssprache der Ukraine."

Die diplomatische, finanzielle, organisatorische und ideologische Rolle rechtsgerichteter Emigrantenorganisationen in der Ukraine seit dem Zusammenbruch der Sowjetunion ist weitgehend unterschätzt worden, aber die Kontinuität zwischen ihnen und den besiegten und im Exil lebenden Kollaborateuren des Zweiten Weltkriegs ist unbestreitbar.

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