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LGBTQ-Toilette" sorgt in der Türkei für Wut in der Pride-Woche

Eine Toilette in einem Luxus-Einkaufszentrum in Istanbul steht im Mittelpunkt des jüngsten Streits zwischen der türkischen LGBTQ-Gemeinschaft und der konservativen Regierung des Landes, die bei den Präsidentschafts- und Parlamentswahlen im letzten Monat mit einer polarisierenden Rhetorik gegen Schwule und andere Minderheiten gewonnen hat.

Der Aufruhr brach letzte Woche aus, nachdem Videomaterial von einer Toilettentür veröffentlicht wurde, die mit einem Regenbogen und einem Unisex-Zeichen gekennzeichnet war, was in den sozialen Medien für Empörung sorgte. Die Nutzer riefen zu einem Boykott des Kanyon-Komplexes im Istanbuler Stadtteil Sisli auf. "Wir werden nicht zulassen, dass dies zur Normalität wird", schwor ein regierungsfreundlicher Account in einer typischen Reaktion. "Der LGBT-Terror, der eine globale Bedrohung darstellt, breitet sich weiterhin überall aus", schimpfte Takvim, ein regierungsnahes Propagandamagazin. Viele nahmen auch besonderen Anstoß an einem rosafarbenen Neonschild in englischer Sprache an der Wand der Toilette mit der Aufschrift "THINK BIG".

Die Besitzer des Restaurants USLA, in dem Gourmetköche ausgebildet werden und in dem sich die Toilette befand, gaben am Freitag nach. Sie entschuldigten sich und behaupteten, es habe sich um ein "Missverständnis" gehandelt. Die Kabine wurde inzwischen an Behinderte vergeben.


In Ankara kam es am selben Tag zu Zusammenstößen zwischen der Polizei und Studenten der renommierten Technischen Universität des Nahen Ostens, die sich zu einem Marsch anlässlich der Pride-Woche versammelt hatten. Berkay Yildirir, ein Aktivist und ehrenamtlicher Mitarbeiter von KAOS GL, einer Interessenvertretung für LGBTQI-Personen, war einer von mehr als einem Dutzend Studenten, die von der Polizei festgenommen und zusammengeschlagen wurden. Er kam mit ein paar blauen Flecken davon, aber einige andere wurden schwer verprügelt und mussten ins Krankenhaus eingeliefert werden, so Yildirir. "Die Polizei schlug unseren Freunden mit ihren bloßen Fäusten und ihren Schilden auf den Kopf", sagte er gegenüber Al-Monitor.

Eines der Opfer war ein 21-jähriger Student der Internationalen Beziehungen, der regelmäßig an Pride-Kundgebungen teilnimmt. Ilgaz Kekec sagte, die Polizei habe ihn auf den Boden gelegt, seine Hände hinter dem Rücken gefesselt und ihm "mindestens 20 Mal" gegen den Kopf getreten, nachdem er sich geweigert hatte, seine Tasche durchsuchen zu lassen. Der Marsch hat nie stattgefunden.

Der Druck auf LGBTQ-Aktivisten hat in den letzten Jahren im Einklang mit dem aggressiven Vorstoß des türkischen Präsidenten Recep Tayyip Erdogan zur Förderung konservativer islamischer Werte in der Gesellschaft zugenommen. Die Ergebnisse sind gemischt. Eine kürzlich durchgeführte Umfrage des International Institute of Islamic Thought ergab, dass die Frömmigkeit unter jungen Türken abnimmt, insbesondere unter Universitätsstudenten, die sich mehr als alle anderen Befragten für Säkularismus, LGBTQ- und Frauenrechte einsetzen.

Es überrascht daher nicht, dass viele LGBTQ-Clubs an Universitäten in den letzten Jahren auf Anweisung der Regierung geschlossen wurden, obwohl einige unter weniger offensichtlichen Namen weiter bestehen.

Seit 2014 sind Pride-Paraden in Großstädten offiziell verboten, vor allem in Istanbul, wo sich große Menschenmengen ungehindert versammeln würden. Heute wird Polizeigewalt zur Zerschlagung und Verhinderung von Pride-Märschen vom Innenministerium gebilligt.

Während seines Wahlkampfs hat Erdogan LGBTQ-Personen scharf angegriffen und sie als "Abweichler" bezeichnet, die sich wie "die Pest" verbreiten. Sein pro-säkularer Rivale Kemal Kilicdaroglu sei einer von ihnen, behauptete Erdogan und nannte Homosexualität "ein Gift, das in die Familie injiziert wird".

"Wenn die Hassrede von oben kommt, sickert sie nach unten durch und erlaubt es der Polizei, Gewalt gegen uns anzuwenden und ermutigt die Bürgerwehr, das Gesetz in die eigenen Hände zu nehmen", sagte Yildiz Tar, ein Schwulenaktivist und Fernsehkommentator. Wie viele andere befürchten auch sie, dass die Regierung Gesetze erlassen wird, die sich gegen ihre Gemeinschaft richten.

Im Gegensatz zu vielen Ländern mit muslimischer Mehrheit, in denen gleichgeschlechtliche Beziehungen und die "Nachahmung des anderen Geschlechts" unter Strafe stehen, ist dies in der Türkei nicht der Fall. Einige der am meisten verehrten Stars der Türkei sind Transvestiten, wie der verstorbene Sänger Zeki Muren und Bülent Ersoy, der 2016 bei einem Iftar-Essen mit Erdogan das Fasten brach. In der Tat gibt es immer wieder Gerüchte, dass mehrere Mitglieder des inneren Kreises des Präsidenten, die auf seine Zeit als erster islamistischer Bürgermeister Istanbuls in den frühen 1990er Jahren zurückgehen, entweder bisexuell oder schwul sind. "Die türkische Gesellschaft ist viel liberaler, als man ihr nachsagt", so Tar.

Aber es gibt eine konservative Gegenreaktion, und die ist keineswegs nur in der Türkei zu beobachten. In Russland, Polen, den Vereinigten Staaten und Ungarn schüren populistische Führer in ähnlicher Weise die Homophobie. Noch während Erdogan seine politischen Konkurrenten beschuldigte, moralisch degeneriert zu sein, schimpfte der oppositionelle Bürgermeister von Ankara Mansur Yavas über ihn, weil er seit der Machtübernahme seiner Partei für Gerechtigkeit und Entwicklung (AKP) im Jahr 2002 die Gründung einer "großen Zahl" von LGBT-Organisationen zugelassen habe - etwa 14 an der Zahl, schimpfte der Bürgermeister.

Im September letzten Jahres versammelten sich Tausende von Menschen im Istanbuler Sarachane-Park zur Kundgebung "The Big Family Gathering" und trugen Plakate mit der Aufschrift "Sag nein zur Devianz" und "Verteidige deine Familie und Abstammung vor der globalen Bande". Kursat Mican - Vorsitzender einer Gruppe namens Unity in Thought and Struggle (Einheit im Denken und Kampf) -, der zusammen mit Gleichgesinnten aus der Wissenschaft und anderen Bereichen die Bühne betrat, fragte: "Seid ihr euch der Gefahr bewusst?" Sexuelle "Abartigkeiten" werden zum "Aussterben der Menschheit" führen, warnte er.

Eine andere in Istanbul ansässige Bürgerinitiative, die sich "Verteidigung der islamischen Bewegung" nennt, prahlte auf ihrem Twitter-Feed damit, dass sie am Samstag rund um das Istanbuler Atatürk-Stadion, wo das UEFA-Champions-League-Finale zwischen Manchester City und Inter Mailand stattfand, Tausende von Flugblättern in fremden Sprachen aufgehängt habe. Das Flugblatt zeigt eine Familie, die sich mit einem riesigen Regenschirm vor einem Regenbogen schützt, und trägt die Überschrift: "Nur der Islam schützt deine Familie".

Erdem Ozveren, Vorsitzender der Verteidigung der islamischen Bewegung, beklagte sich, dass die AKP bisher keine Maßnahmen gegen LGBTQI-Personen ergriffen habe. "Sie gründen ganz legal Vereine und führen alle Arten von Aktivitäten durch. Seit 2015 arbeiten wir als Verteidigungsbewegung, als eine zivilgesellschaftliche Organisation, daran, dies zu verhindern", sagte Ozveren gegenüber Al-Monitor. "Wir sind ein muslimisches Land. Wenn Homosexualität im Islam verboten ist, sollte sie auch in unserem Land verboten sein."

Yildirir - der Aktivist, der während der Wahlen am 14. Mai als Beobachter für die Opposition an einer Wahlurne tätig war - erinnerte sich daran, wie ein anderer Beobachter für die AKP über seinen Nagellack spottete. Der Beobachterkollege sagte zu Yildirir: "Der Tag wird kommen, an dem wir dir die Finger abhacken werden."

"Wir werden uns weiter wehren", schwor der 24-jährige Management-Student. "Aber es wird von Tag zu Tag schwieriger."

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