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Haben Panzer einen Platz in der Kriegsführung des 21. Jahrhunderts? - Bericht New York Times

As explosive drones gain battlefield prominence, even the mighty U.S. Abrams tank is increasingly vuMit der zunehmenden Bedeutung von explosiven Drohnen auf dem Schlachtfeld wird selbst der mächtige US-Panzer Abrams immer verwundbarer.

Die Drohnenkämpfe in der Ukraine, die die moderne Kriegsführung verändern, fordern einen tödlichen Tribut von einem der mächtigsten Symbole amerikanischer Militärmacht - dem Panzer - und drohen, die Art und Weise, wie er in künftigen Konflikten eingesetzt wird, neu zu definieren.

 

In den letzten zwei Monaten haben die russischen Streitkräfte fünf der 31 in den USA hergestellten M1 Abrams-Panzer ausgeschaltet, die das Pentagon im letzten Herbst in die Ukraine geschickt hat, so ein hochrangiger US-Beamter. Mindestens drei weitere wurden mäßig beschädigt, seit die Panzer Anfang des Jahres an die Front geschickt wurden, sagte Oberst Markus Reisner, ein österreichischer Militärausbilder, der genau verfolgt, wie die Waffen im Krieg in der Ukraine eingesetzt werden - und verloren gehen.

 

Das ist nur ein Bruchteil der 796 ukrainischen Kampfpanzer, die seit Beginn des Krieges im Februar 2022 zerstört, erbeutet oder aufgegeben wurden, so Oryx, eine militärische Analyseseite, die Verluste auf der Grundlage visueller Beweise zählt.

 

Bei der überwiegenden Mehrheit dieser Panzer handelt es sich um russische oder ukrainische Panzer aus der Sowjetära; nur etwa 140 der im Kampf zerstörten Panzer wurden der Ukraine von NATO-Staaten übergeben. Den Oryx-Daten zufolge hat Russland bisher mehr als 2.900 Panzer verloren, obwohl die Ukraine behauptet, dass es mehr als 7.000 sind.

 

Auch deutsche Leopard-Panzer wurden in der Ukraine ins Visier genommen, wobei laut Oryx mindestens 30 zerstört wurden. Der Abrams wird jedoch weithin als einer der stärksten Panzer der Welt angesehen.

 

Dass er leichter durch explodierende Drohnen ausgeschaltet werden kann, als einige Beamte und Experten zunächst angenommen hatten, zeigt, dass der Konflikt in der Ukraine das Wesen der modernen Kriegsführung auf andere Weise verändert", so Can Kasapoglu, ein Verteidigungsanalyst am Hudson Institute in Washington.

 

Das US-Repräsentantenhaus wird voraussichtlich über ein Hilfspaket für die Ukraine in Höhe von 61 Milliarden Dollar abstimmen, das auch dringend benötigte Verteidigungswaffen enthält. Hier ein Blick darauf, warum dies für Panzer wichtig ist.

 

Ein hochpräziser, preiswerter Panzerkiller

Trotz ihrer Stärke sind Panzer nicht undurchdringlich, und sie sind dort am verwundbarsten, wo ihre schwere Panzerung am dünnsten ist: auf der Oberseite, dem hinteren Motorblock und dem Raum zwischen Wanne und Turm. Jahrelang wurden sie hauptsächlich mit Landminen, improvisierten Sprengsätzen, Panzerabwehrgranaten und Panzerabwehrlenkraketen, wie z. B. schultergestützten "Shoot and Scoot"-Systemen, beschossen. Diese wurden zu Beginn des Ukraine-Kriegs in großem Umfang eingesetzt, da sie Panzer von oben angreifen und sie in bis zu 90 Prozent der Fälle treffen konnten.

 

Die Drohnen, die jetzt in der Ukraine gegen Panzer eingesetzt werden, sind sogar noch genauer. Diese sogenannten First-Person-View-Drohnen (FPV) sind mit einer Kamera ausgestattet, die Bilder in Echtzeit an ihren Piloten sendet, der sie so steuern kann, dass sie die Panzer an den verwundbarsten Stellen treffen.

 

In mehreren Fällen wurden die FPVs eingesetzt, um Panzer "fertig zu machen", die bereits durch Minen oder Panzerabwehrraketen beschädigt waren, so dass sie nicht mehr vom Schlachtfeld geholt und repariert werden konnten, so Oberst Reisner.

 

Je nach Größe und technologischer Ausgereiftheit kosten die Drohnen nur 500 Dollar - eine lächerliche Investition, um einen 10 Millionen Dollar teuren Abrams-Panzer zu zerstören. Und einige von ihnen können Munition tragen, um die Wirkung ihrer Explosion zu verstärken, sagte Oberst Reisner.

 

Dabei könne es sich um Granaten mit Raketenantrieb oder um selbstschmiedende Sprengköpfe handeln, die als explosiv geformte Penetratoren (EFP) bekannt sind und während des Irak-Kriegs häufig in Bomben am Straßenrand verwendet wurden. Oberst Reisner hat Videos von Panzern in der Ukraine gesammelt, die von Drohnen gejagt werden oder in ihre offenen Geschütztürme fliegen.

 

"Willkommen im 21. Jahrhundert - es ist eigentlich unglaublich", sagte Oberst Reisner, ein Historiker und ehemaliger Panzeraufklärungsoffizier, der die Ausbildung der österreichischen Streitkräfte an der Theresianischen Militärakademie leitet.

 

Kein einfacher oder einziger Weg zur Verteidigung

Im November, wenige Wochen nach dem Erhalt der Abrams-Panzer, sagte der ukrainische Präsident Volodymyr Zelensky: "Es fällt mir schwer zu sagen, dass sie die wichtigste Rolle auf dem Schlachtfeld spielen. Ihre Zahl ist sehr gering."

 

Einige Beamte und Experten glauben, dass die ukrainischen Befehlshaber die Abrams für künftige Offensivoperationen im nächsten Jahr aufheben wollten und sich dagegen wehrten, sie an die Front zu schicken, wo sie riskierten, die wenigen, die sie hatten, zu verlieren.

 

Stattdessen wurden die Panzer Anfang dieses Jahres mit der von den Amerikanern ausgebildeten und ausgerüsteten 47. mechanisierten Brigade eingesetzt, als die Ukraine versuchte, die Kontrolle über Awdijiwka, eine Hochburg im östlichen Donbass, die im Februar an russische Truppen fiel, zu behalten, was jedoch nicht gelang.

 

Oberst Reisner sagte, dass Drohnen, möglicherweise auch FPVs, in der Lage gewesen sein könnten, die Abrams-Panzer auszuschalten, weil die 47. Brigade offenbar nicht über den Schutz von Luftabwehrsystemen mit kurzer Reichweite verfügte, wie die selbstfahrenden Gepard-Kanonen deutscher Bauart, die zum Schutz Kiews beitragen.

 

FPVs können mit Störsendern gestoppt werden, die die Verbindung zum ferngesteuerten Piloten unterbrechen. Schrotflinten und sogar einfache Fischernetze wurden eingesetzt, um einige von ihnen auf den Schlachtfeldern der Ukraine zu zerstören oder zu fangen.

 

"Zum jetzigen Zeitpunkt sind die wirksamsten Mittel zur Abwehr von FPVs die elektronische Kriegsführung und verschiedene Arten des passiven Schutzes", einschließlich zusätzlicher Panzerung und anderer Arten von Abschirmung an den Panzern, so Michael Kofman, Senior Fellow im Russland- und Eurasienprogramm der Carnegie Endowment for International Peace in Washington. Er sagte, dass die Bekämpfung von FPVs einen "maßgeschneiderten Ansatz auf dem Schlachtfeld" erfordere und dass die ukrainischen Streitkräfte darin immer geschickter würden.

 

Oberst Reisner vermutete jedoch, dass die Ukraine so verzweifelt nach Luftabwehrsystemen suchte, dass sie Panzern den vollen Schutz vorenthielt, indem sie Gepards oder andere Kurzstrecken-Flugabwehrwaffen schickte, die normalerweise an der Front eingesetzt werden, um stattdessen Städte und kritische Infrastruktur zu schützen.

 

Eine Sprecherin der 47. Brigade reagierte nicht auf Anfragen, und das ukrainische Verteidigungsministerium lehnte es ab, sich zu diesem Thema zu äußern. Andere ukrainische Truppen sagten jedoch, sie hätten nur selten moderne Boden-Luft-Raketen oder andere Luftabwehrsysteme gegen die FPV eingesetzt, da diese Waffen in der Regel zum Abschuss von Jets und Hubschraubern benötigt würden. Und einige Experten bezweifelten, dass sie wirksam wären, weil die Drohnen zu klein und schnell sind, um getroffen oder vom Radar erfasst zu werden.

 

Einige Militärs testen bereits Laserstrahlen, die Drohnen bei einem Angriff zerstören könnten, indem sie sie im Wesentlichen mit Energie verbrennen, so David M. van Weel, stellvertretender Generalsekretär der NATO für neue Kriegsführung.

 

Solche so genannten gerichteten Energiewaffen sind wahrscheinlich billiger und in größerer Stückzahl verfügbar als andere Arten von Munition und wären in der Lage, kleine Ziele wie FPVs zu treffen. Aber wie bei jeder neuen Kriegsführung ist es nur eine Frage der Zeit, bis Gegenmaßnahmen erfunden werden, um selbst waffenfähige Laser zu entschärfen, sagte van Weel in einem Interview.

 

Zelensky hat den Westen wiederholt angefleht, mehr Luftabwehrsysteme zu schicken, die nach Ansicht europäischer und amerikanischer Verteidigungsbeamter zu den dringendsten Bedürfnissen der Ukraine gehören.

 

Dies könnte geschehen, wenn das US-Repräsentantenhaus das Hilfspaket genehmigt, das die Republikaner seit sechs Monaten blockieren. Andere Verbündete, vor allem Deutschland, versuchen, die Lücke zu schließen, unter anderem in Verhandlungen zwischen Diplomaten auf einem Gipfel der Gruppe der 7 in Italien und Verteidigungsministern auf einer NATO-Tagung.

 

Sind Panzer also veraltet?

Oberst Reisner sagte, Militäringenieure hätten schon immer nach neuen Möglichkeiten zur Zerstörung von Panzern gesucht, und die FPVs machten den Abrams und andere moderne Panzer wie den deutschen Leopard in der Ukraine nicht obsolet.

"Wenn man Gelände erobern will, braucht man einen Panzer", sagte Oberst Reisner über die tödlichste Waffe in der Bodenkriegsführung.

 

Er fügte jedoch hinzu, dass die FPVs ein wesentlicher Bestandteil dessen seien, was einige Analysten für die künftige Kriegsführung im Untergrund halten, bei der ferngesteuerte Waffen an der Oberfläche kämpfen.

 

In diesem Fall würden die Soldaten die Waffensysteme von nahe gelegenen unterirdischen Bunkern aus steuern, um sicherzustellen, dass sie die Sichtlinien und Funkfrequenzen über die Waffen aufrechterhalten können.

 

Bei solchen Bodenkämpfen könnten Drohnen aus der Ich-Perspektive gegen unbemannte Bodenfahrzeuge antreten, so Oberst Reisner: "Sie werden sich gegenseitig bekämpfen wie in 'Terminator'."

 

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