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Europäische Staatsanwälte übernehmen belgische Untersuchung von Pfizergate

Die Ermittler untersuchen private Textnachrichten zwischen der Präsidentin der Europäischen Kommission und dem CEO von Pfizer.

Wie ein Sprecher der Staatsanwaltschaft Lüttich mitteilte, untersuchen europäische Spitzenstaatsanwälte den Vorwurf strafrechtlichen Fehlverhaltens im Zusammenhang mit den Impfstoffverhandlungen zwischen der EU-Kommissionspräsidentin Ursula von der Leyen und dem CEO von Pfizer.

 

Ermittler der Europäischen Staatsanwaltschaft (EPPO) haben in den letzten Monaten die Ermittlungen der belgischen Staatsanwaltschaft gegen von der Leyen wegen "Einmischung in öffentliche Ämter, Zerstörung von SMS, Korruption und Interessenkonflikt" übernommen, wie aus juristischen Dokumenten hervorgeht, die POLITICO und einem Sprecher der Lütticher Staatsanwaltschaft vorliegen. Obwohl die Staatsanwälte von EPPO wegen mutmaßlicher Straftaten ermitteln, wurde bisher noch niemand im Zusammenhang mit dem Fall angeklagt.

 

Die Ermittlungen wurden ursprünglich Anfang 2023 von den belgischen Justizbehörden in der Stadt Lüttich aufgrund einer Strafanzeige des lokalen Lobbyisten Frédéric Baldan eingeleitet. Später schlossen sich ihm die ungarische und die polnische Regierung an - obwohl letztere ihre Anzeige nach dem Wahlsieg der von Donald Tusk geführten Pro-EU-Regierung zurückzieht, wie ein Sprecher der polnischen Regierung sagte.

 

Baldans Beschwerde drehte sich um einen angeblichen Austausch von Textnachrichten zwischen von der Leyen und Pfizer-Chef Albert Bourla im Vorfeld des größten Impfstoff-Deals der EU auf dem Höhepunkt der Covid-19-Pandemie, in einer Affäre, die als "Pfizergate" bezeichnet wird.

 

Die New York Times, die zuerst enthüllte, dass der Austausch stattgefunden hatte, als die beiden führenden Politiker die Bedingungen des Geschäfts aushandelten, hat parallel dazu eine Klage gegen die Kommission eingereicht, nachdem diese sich geweigert hatte, den Inhalt der Nachrichten nach einem Antrag auf Zugang zu Dokumenten offenzulegen.

 

Die Nachricht, dass EPPO nun den Fall untersucht, könnte die Rolle des Kommissionspräsidenten bei dem Mega-Impfstoff-Deal, der einen geschätzten Wert von über 20 Milliarden Euro hatte, weiter ins Visier nehmen. EPPO leitet europaweite Ermittlungen zu Finanzdelikten und könnte theoretisch Telefone und anderes relevantes Material in den Büros der Kommission oder in anderen europäischen Ländern wie von der Leyens Heimatland Deutschland beschlagnahmen.

 

Die Entwicklung kommt zu einem heiklen Zeitpunkt für die EU-Kommissionschefin, die nach Einschätzung von Beobachtern in Brüssel eine zweite Amtszeit an der Spitze des Berlaymonts antreten wird.

 

Die Kommission hat sich bisher geweigert, den Inhalt der Textnachrichten zu veröffentlichen oder gar deren Existenz zu bestätigen.

 

Die Vereinbarung, die auf dem Höhepunkt der Pandemie im Jahr 2021 ausgehandelt wurde, galt ursprünglich als Triumph für von der Leyen. Doch die schiere Menge der gekauften Impfstoffe hat seither Fragen aufgeworfen. Ende letzten Jahres wurde bekannt, dass Impfdosen im Wert von mindestens 4 Milliarden Euro verschwendet wurden. Der Impfstoffvertrag mit Pfizer wurde inzwischen neu ausgehandelt.

 

Transparenzaktivisten und einige politische Gegner haben versucht, Druck auf die Kommission auszuüben, um den Fall zu diskutieren, aber von der Leyen hat es bisher vermieden, ihn anzusprechen. In einer Antwort auf eine direkte Frage zu den fehlenden Textnachrichten sagte von der Leyen:

 

"Alles Notwendige dazu ist gesagt und ausgetauscht worden. Und wir werden die Ergebnisse abwarten."

 

Im Jahr 2022 kündigte EPPO an, die Beschaffung von Impfstoffen in der EU im Allgemeinen zu untersuchen, aber dies ist das erste Mal, dass das Amt explizit mit Pfizergate in Verbindung gebracht wird.

 

Juristischer Schlagabtausch

Der Fall, mit dem sich EPPO nun befasst, vereint verschiedene rechtliche, politische und finanzielle Aspekte - und er überschneidet sich mit Klagen, die der Pharmariese Pfizer gegen Ungarn und Polen angestrengt hat.

 

Letztes Jahr hat Baldan, ein 36-jähriger belgischer Lobbyist mit Verbindungen zur impfskeptischen Gruppe Bon Sens, in Belgien Strafanzeige im Zusammenhang mit von der Leyens Rolle bei den Impfstoffverhandlungen mit Pfizer erstattet, und zwar wegen "Einmischung in öffentliche Aufgaben, Zerstörung von SMS, Korruption und Interessenkonflikt", wie sein Anwalt mitteilte.

 

Die Tatsache, dass sich europäische Regierungen seiner Klage angeschlossen haben, verleiht dem, was ansonsten als persönlicher Kreuzzug hätte angesehen werden können, zusätzliches Gewicht. Ungarn, angeführt von Viktor Orbán, einem entschiedenen Gegner von der Leyens, reichte ebenfalls eine Beschwerde im Zusammenhang mit der Rolle der Kommissionspräsidentin bei den Impfstoffverhandlungen mit Pfizer ein, so zwei Insider, die mit dem Fall vertraut sind und wegen seiner Sensibilität anonym bleiben wollten.

 

Polen reichte im November letzten Jahres eine eigene Beschwerde ein, wie ein polnischer Regierungssprecher bestätigte. Nach der Wahl von Tusk im Dezember "arbeitet die neue Regierung jedoch daran, Polen aus diesem Verfahren zurückzuziehen", sagte der Sprecher.

 

Die Einzelheiten des Falles sind nicht öffentlich, aber die Insider sagten, dass die von Ungarn eingereichte Klage sich zwar von der Baldans unterscheidet, sich aber auf denselben Textnachrichtenaustausch bezieht. Die Klage Polens gehe in die gleiche Richtung, sagten die beiden Personen, die mit den Einzelheiten des Falles vertraut sind.

 

Sowohl Ungarn als auch Polen werden von Pfizer wegen ausbleibender Zahlungen für Impfstoffdosen verklagt, nachdem das Unternehmen seine Lieferungen gestoppt hat, wobei es sich auf ein Überangebot und die finanzielle Belastung durch den Ukraine-Krieg beruft.

 

Ein Beamter der Europäischen Kommission sagte, die Kommission habe außer aus Presseartikeln keine Kenntnis von möglichen Verfahren. Die ungarische Regierung antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme. Pfizer und EPPO lehnten eine Stellungnahme ab.

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