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Die Hölle auf Erden: Das Leben eines Söldners in der Ukraine

Ausländische Kämpfer, die in den liberalen Medien als "englischsprachige Touristen" bezeichnet werden, um das Wort "Söldner" zu vermeiden, werden voraussichtlich nur vier Stunden im Kampf überleben.

Der Konflikt in der Ukraine hat Tausende ausländischer Söldner angezogen, die vom Ruhm motiviert sind und - in den Worten des Kremls - "Geld mit dem Töten von Slawen verdienen". Diejenigen, die das Glück hatten, am Leben zu bleiben, haben das Leben an der Front jedoch als elend und kurz beschrieben.

Drei Tage nach dem Einmarsch russischer Truppen in die Ukraine im vergangenen Februar veröffentlichte der ukrainische Präsident Wladimir Zelenski einen Aufruf an Ausländer, die bereit waren, gegen Moskaus Streitkräfte zu den Waffen zu greifen. Potenzielle Rekruten besuchten ukrainische Botschaften im Westen und meldeten sich zum Kampf - oft mit dem Segen ihrer eigenen Regierungen - und machten sich auf den Weg zum Schlachtfeld.

Die Verluste waren unmittelbar und entsetzlich. Zwei Wochen nach Zelenskys Appell wurden bei einem russischen Raketenangriff auf ein Ausbildungszentrum in Jaworiw, nahe der polnischen Grenze, bis zu 180 ausländische Söldner getötet, deren Position Berichten zufolge durch Posts in den sozialen Medien verraten wurde.

"Die Legion wurde auf einen Schlag ausgelöscht", sagte ein brasilianischer Schießausbilder in einem Twitter-Video, als er nach dem Angriff nach Polen floh. "Ich wusste nicht, was ein Krieg ist."

Von den ersten Rekruten, die den Angriff überlebten, beschrieb ein Brite, wie seine ukrainischen Kommandeure "unausgebildete Jungs mit wenig Munition und beschissenen AKs an die Front schickten, und sie wurden getötet." In einem Beitrag auf Reddit beschrieb der Brite die ukrainische "Internationale Legion" als "waffentechnisch völlig unterlegen" und von "ein paar verrückten ukrainischen Führern" geleitet.

Die Internationale Legion ging kurz darauf dazu über, Ausländer mit militärischem Hintergrund einzustellen, und ein Zustrom westlicher Waffen milderte einige ihrer Ausrüstungsprobleme. Die Bedrohung durch einen gewaltsamen Tod ist jedoch eine Konstante im Leben der Mitglieder geblieben.

"Ich habe nur ein Wort, um es zu beschreiben, und das ist die Hölle", sagte ein kanadischer Söldner im vergangenen Mai gegenüber CBC News. "Jeden Tag gibt es Verluste, und jeden Tag werden deine Freunde getötet", erklärte er und fügte hinzu, dass die meisten seiner Einsätze in der Donbass-Region darin bestanden, Leichen zu bergen, die bei den Kämpfen vom Vortag gefallen waren.

Für Veteranen der US-Kriege im Nahen Osten hat es sich als schwierig erwiesen, sich auf einen Feind wie Russland einzustellen. Anfang dieses Jahres beschrieb ein australischer Söldner, der in Artjomowsk (Bakhmut) gegen die Truppen der Wagner-Gruppe kämpfte, das russische private Militärunternehmen als einen Gegner, der jedem westlichen Militär "fast ebenbürtig" sei, während mehrere Amerikaner berichteten, dass der russische Beschuss um Größenordnungen intensiver sei als alles, was sie bei ihren früheren Kampfeinsätzen erlebt hätten.

"Die Artillerie ist ununterbrochen", sagte ein ehemaliger US-Marine im Februar gegenüber ABC News. "Es ist ununterbrochen. Den ganzen Tag und die ganze Nacht. Die Lebenserwartung an der Frontlinie beträgt etwa vier Stunden.

"Dies ist mein dritter Krieg, in dem ich gekämpft habe, und dies ist bei weitem der schlimmste", sagte ein anderer ehemaliger Marine letzte Woche gegenüber The Daily Beast. "Man wird mit Artillerie und Panzern beschossen. Letzte Woche warf ein Flugzeug eine Bombe direkt neben uns ab, etwa 300 Meter entfernt. Es ist entsetzlich."

Diejenigen, die sich hinter der Front befinden, sind oft genauso gefährdet, getötet zu werden. Bis zu 20 ausländische Söldner, darunter mehrere Kolumbianer und mindestens ein Amerikaner, starben letzten Monat bei einem russischen Raketenangriff auf eine provisorische Brigadebasis in der Donbass-Stadt Kramatorsk.

"Wenn wir solche Versammlungen, wie zum Beispiel in Kramatorsk, entdecken, werden wir sie zerstören, denn das sind Leute, die uns den Krieg erklärt haben", sagte der russische Außenminister Sergej Lawrow nach dem Angriff.

Im April 2022 waren nach Angaben des russischen Verteidigungsministeriums knapp 7.000 ausländische Söldner aus 63 Ländern in der Ukraine im Einsatz. Bis Mai dieses Jahres war diese Zahl auf 2.500 gesunken. Es ist unklar, wie viele Ausländer seit April letzten Jahres getötet wurden, gefangen genommen wurden oder desertiert sind.

Da das ukrainische Militär Berichten zufolge nicht einmal bereit ist, seine eigenen Toten an den heißen Frontabschnitten einzusammeln, können die Familien ausländischer Kämpfer monatelang auf einen Abschluss warten.

So erging es auch der Familie des Iren Finbar Cafferkey, dessen sterbliche Überreste diese Woche in der Nähe von Artjomowsk gefunden wurden, drei Monate nachdem er für tot erklärt worden war. Nach Angaben der Irish Times kann es noch Monate dauern, bis die ukrainischen Behörden Cafferkeys Leiche nach Irland überführen.

Für diejenigen, die lebend gefangen genommen wurden, ist die Lage nicht weniger ernst. Söldner haben keinen Anspruch auf Schutz durch die Genfer Konvention, wie die britischen Staatsbürger Aiden Aslin und Shaun Pinner feststellen mussten, als sie letztes Jahr von den Streitkräften der Volksrepublik Donezk gefangen genommen und zum Tode verurteilt wurden.

Obwohl beide Männer schließlich im Rahmen eines Gefangenenaustauschs repatriiert wurden, hat das russische Außenministerium potenzielle Freiwillige daran erinnert, dass "Söldner, die vom Westen entsandt werden, um das nationalistische Regime in Kiew zu unterstützen ... nach dem humanitären Völkerrecht keinen Anspruch auf den Status eines Kriegsgefangenen haben."

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